Altern: Der lange Weg zur Langlebigkeit

Einführung

In den letzten Jahren haben wir eine bemerkenswerte Entwicklung der auf das Altern des Menschen angewendeten Wissenschaften erlebt. Dank der Fortschritte auf medizinischem, wirtschaftlichem und sozialem Gebiet ist das dritte Zeitalter, das einst als eine Periode von Behinderung und körperlichem Verfall begriffen wurde, für viele eine Phase fortgesetzter Produktivität, Unabhängigkeit und guter Gesundheit geworden.
Die Haupttodesursachen (Herz-Kreislauf- und Lungenerkrankungen, Tumore und Diabetes) sind das Ergebnis eines Prozesses, der in vielen Fällen bereits im Kindesalter beginnt. Dank des aktuellen Wissens ist es möglich, den Ausbruch dieser Krankheiten zu verhindern, indem Verhaltensänderungen, die auf regelmäßige körperliche Betätigung, eine rationale Stressbewältigung und eine nüchterne und ausgewogene Ernährung ausgerichtet sind, möglicherweise durch Nahrungsergänzungsmittel unterstützt werden. Der fortschreitende Fortschritt der Genetik wird es ermöglichen, immer früher auf individuelle Risikofaktoren einzugehen und effektivere und individuellere Anti-Aging-Programme vorzuschlagen. Auf der anderen Seite werden die Biotechnologien durch Stammzellen, Rekombinante DNA, Klonierung und Gentherapien in die Lage versetzt, direkt an der Wurzel des Problems zu intervenieren. Schließlich werden Nanotechnologien und die zunehmend entwickelte künstliche Intelligenz zur Verteidigung der menschlichen Langlebigkeit ins Spiel kommen. All diese Bemühungen werden dem Menschen helfen, das unvermeidliche biologische Phänomen des Alterns immer mehr zu verlangsamen und zu verbessern.

Artikelindex

Alterung und Lebenserwartung Die Evolutionstheorie ist nicht auf unserer Seite Die Großmutter-Hypothese Der Alterungsprozess ist für niemanden ein Freund Die drei Straßen der Langlebigkeit 1. Straße: Prävention 2. Straße: biotechnologische Revolution 3. Straße: Nanotechnologische Revolution und künstliche Intelligenz Schlussfolgerungen und Bibliographie

Alterung und Lebenserwartung

Jüngsten Schätzungen zufolge haben Kinder, die zu Beginn des 21. Jahrhunderts geboren wurden, eine Lebenserwartung von etwa einhundert Jahren. Heute verfügen wir über genügend technisches und medizinisches Wissen, um einer bedeutenden Bevölkerung zu ermöglichen, hundert oder mehr Kerzen auszuschalten. Mit dem derzeitigen Tempo wächst die menschliche Lebenserwartung um etwa 2,2 Monate pro Jahr, was einem Trend entspricht, der in den vergangenen sechzig Jahren nahezu konstant geblieben ist.


Altern

Aufgrund des rasanten technischen Fortschritts gehen einige Autoren davon aus, dass sich dieser Trend in den kommenden Jahren nicht nur verlangsamen, sondern weiter verstärken wird. Andere Forscher stellen eher pessimistische Szenarien in Aussicht und, obwohl sie die Möglichkeit nicht ausschließen, dass eine beträchtliche Anzahl von Menschen länger leben kann, legen sie die maximale Dauer des menschlichen Lebens zwischen 85 und 90 Jahren fest.

Die Evolutionstheorie ist nicht auf unserer Seite

Die Wurzeln dieser faszinierenden Hypothese liegen in extrem abgelegenen Zeiten, als der Mann zum Überleben gegen Tiere und schlechtes Wetter kämpfen musste. In diesem Zeitalter der Knappheit wussten unsere Vorfahren sicherlich nicht die überwältigende Fülle an Weihnachtsessen oder die unendlichen Weiten des Essens in den Supermarktregalen.

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Im Gegenteil, sie konkurrierten ständig mit der Natur, um die Nahrung für ihren Lebensunterhalt zu beschaffen. In diesem traurigen Szenario wurde der Kampf um die reduzierten Nahrungsressourcen auch auf Individuen ausgeweitet, die derselben Spezies angehörten. Unter diesem Gesichtspunkt war ein exzessives Überleben der älteren Mitglieder des Stammes schädlich für die Entwicklung der Gemeinschaft selbst, da es die bereits begrenzten Nährstoffressourcen von der Gruppe abzog. Zum Wohle der Spezies musste der Mensch lange genug und gesund leben, um seine eigenen Kinder zu zeugen und zu erziehen. Sobald diese primäre biologische Funktion erfüllt war, immer für das kollektive Wohl, hätte sie beiseite treten müssen, um Platz für jüngere Menschen zu schaffen. Aus diesem Grund war es wichtig, dass zu einem bestimmten Zeitpunkt im Leben die "alternden Gene" aktiviert wurden, die in der Lage waren, das Subjekt schnell zu einem grausamen Schicksal zu führen. Durch die Eliminierung der älteren Tiere hatten jüngere Individuen mehr Überlebenschancen und trugen gemäß den Regeln der Darwinschen Selektion zur Evolution der Art bei.
In den letzten 100.000 Jahren hat die menschliche DNA keine größeren Veränderungen erfahren und die oben genannten "Alterungsgene" sind weiterhin Teil unseres Genalphabets. Der Unterschied zu diesem Zeitpunkt ist das jüngste Verschwinden jener Kriterien, die seit Jahrtausenden dazu beigetragen haben, diese Gene zu selektieren. Obwohl viele Menschen immer noch täglich gegen den Hunger kämpfen, ist ihr Zustand im Wesentlichen auf politische und soziale Probleme zurückzuführen, da heute natürliche und technologische Ressourcen existieren, um den Hunger in der Welt zu beseitigen.
Dank der jüngsten Fortschritte hat die Menschheit keinen Grund mehr, ihre kurze Existenz zu nutzen. Im Gegenteil, wie wir im nächsten Abschnitt sehen werden, hat er jedes Interesse daran, länger und gesünder zu leben.