Schlacht von Plassey

Clive trifft Mir Jafar nach der Schlacht. Ölgemälde von Francis Hayman, um 1760.

Das Schlacht von Plassey ((23. Juni 1757) war ein bewaffneter Zusammenstoß zwischen dem britisch des Ostindische Kompanie und das de facto unabhängige Fürstentum Bengalen. Angeführt von Oberstleutnant Robert Clive besiegte 3000 britische Truppen in der Nähe der bengalischen Stadt Plassey (heute: Palashi) die 50.000 Mann starke Armee von Siraj ud-Daulah, das Nawab von Bengalen. Dieser Sieg über die Gewinnchancen war wegen des Verrats von möglich Mir Jafar, Kommandant des Nawab, der während der Schlacht zu den Briten übergelaufen ist. Der Sieg in der Schlacht von Plassey gab der East India Company Macht und Verwaltung über Bengalen und markierte den Beginn des Britische Eroberung Indiens gebildet.

Geschichte

Die Briten waren im 18. Jahrhundert die wichtigste europäische Kolonialmacht in Indien geworden. Sie hatten drei Hauptkolonien: Bombay an der indischen Westküste, Madras im Süden und Kalkutta in Bengalen. Im Süden Indiens waren die Briten in einem Machtkampf eingepackt mit den Franzosen. Letzterer hatte auch einen Handelsposten in Bengalen, nämlich in Chandernagar. Die europäische Präsenz in Bengalen hatte sich darunter erheblich ausgeweitet Nawab Alivardi Khan (1740-1756), weil der Nawab die Einnahmen aus dem Handel gut nutzen konnte. Als Gegenleistung für Steuern erlaubte Alivardi Khan den Briten, ihren Handelsposten in Kalkutta zu befestigen.

Fall und Rückeroberung von Kalkutta

Als Alivardi Khan 1756 starb, wurde er von seinem 23-jährigen Enkel abgelöst. Siraj ud-Daulah, wer war ungünstig für die Europäer. Der neue Nawab forderte die Briten auf, ihre Befestigungen in Fort William bei Kalkutta abzubauen. Als die Briten nicht antworteten, übernahm er den britischen Handelsposten in Cossimbazar und zog dann nach Kalkutta. Die Kolonie fiel am 16. Juni und Fort William am 20. Juni nach einer kurzen Belagerung. Britische Gefangene wurden in einem Verlies unterhalb der Festung eingesperrt. Berichten zufolge wurden 146 Gefangene über Nacht in einem 5,5 mal 4,3 Meter großen Raum eingesperrt, wobei 123 von ihnen an Erstickung und Erschöpfung starben. Der Vorfall verursachte Empörung in der britischen öffentlichen Meinung und wurde als das Schwarze Loch von Kalkutta bekannt.

Eine britische Truppe unter Oberst Robert Clive und Admiral Charles Watson wurde im August 1756 von Madras nach Norden geschickt. Ihre Aufgabe war es, die britischen Kolonien in Bengalen zurückzuerobern und den Nawab zu Wiedergutmachungen zu zwingen. Clive war verantwortlich für 900 europäische Truppen und 1500 Sepoys (einheimische Söldner). Die Flotte kam im Dezember in Bengalen an, wo sie die erhielt Hooghly und nahm am 15. Dezember eine Gruppe britischer Flüchtlinge in Fulta auf, darunter einige der Administratoren von Kalkutta. Am 2. Januar 1757 wurde Kalkutta nach einem kurzen Gefecht mit der 500 Mann starken bengalischen Garnison zurückerobert. Clive ließ seine Truppen nordöstlich der Stadt eine Verteidigungslinie bauen. Eine 650-köpfige Kampfgruppe unter Kapitän Eyre Coote Unterdessen plünderte die Stadt Hooghly, 37 km nördlich von Kalkutta, am 9. Januar. Der Nawab, Shiraj-ud-Daulah, schickte seine Armee nach Kalkutta, wo die Belagerung am 3. Februar stattfand. Am nächsten Morgen startete Clive unter dichtem Nebel einen Überraschungsangriff auf das Nawab-Lager. Die Verluste unter den Bengalen waren groß und zwangen den Nawab zu Verhandlungen. Der Alinagar-Vertrag wurde am 5. Februar unterzeichnet. Die Briten bekamen ihre ehemaligen Kolonien, Fabriken und Privilegien zurück und der Nawab erlaubte ihnen, Kalkutta weiter zu stärken. Der Nawab zog seine Armee zurück Murshidabad.

Britischer Angriff auf Chandernagar

Zu dieser Zeit befand sich das Vereinigte Königreich im Krieg mit Frankreich (de Siebenjähriger Krieg von 1756-1763). Clive beschloss daher, die französische Kolonie Chandernagar, 20 Meilen nördlich von Kalkutta, zu erobern. Der Angriff fand am 14. März statt. Die Franzosen hatten den Hooghly gesperrt und die Festung Chandernagar wurde von 600 französischen Truppen und 300 Sepoys verteidigt. Die Briten hatten jedoch den bengalischen Gouverneur von Hooghly, Maharaja Nandakumar, bestochen, um Siraj ud-Daulah daran zu hindern, Verstärkung an die Franzosen zu senden. Als diese Verstärkungen nicht zustande kamen und Admiral Watson die Barriere im Hooghly räumte, kapitulierten die Franzosen am 24. März. Zu diesem Zeitpunkt war Clives Auftrag erfüllt und hätte normalerweise nach Madras zurückgebracht werden müssen.

Siraj ud-Daulah hatte inzwischen heimlich Verhandlungen mit den Franzosen aufgenommen. Zu diesem Zweck hatte er den französischen Offizier Jean Law am Handelsposten in Cossimbazar kontaktiert, der im Namen des französischen Generalgouverneurs in Indien, de Bussy, handelte. Der Nawab marschierte mit einer Streitmacht zur Flussinsel Cossimbazar, 48 km südlich von Murshidabad, mit der Absicht, die Briten dort zu empfangen. Clive hatte sich jedoch über den britischen Botschafter William Watts an unzufriedene Höflinge am Nawab-Gericht gewandt, darunter auch an den Militärschatzmeister Mir Jafar. Eine geheime Vereinbarung wurde getroffen. Als Gegenleistung für die Unterstützung auf dem Schlachtfeld und das Versprechen, weitere Wiedergutmachungen für die Eroberung britischer Kolonien zu leisten, versprach Clive, Mir Jafar auf den Thron von Bengalen zu setzen.

Clive startete am 12. Juni einen Marsch nördlich von Chandernagar. Die Avantgarde unter Captain Coote eroberte am 19. Juni die Garnisonsstadt Katwa ohne großen Widerstand. Am 23. Juni überquerten die Briten den Hooghly nach Cossimbazar.

Verlauf der Schlacht

Handgezeichnete Karte mit den Positionen beider Armeen vor dem Kampf. von London Magazine, um 1760.
Britische Artillerie in der Schlacht von Plassey. von Hutchinsons Geschichte der Nationen, 1936.

Die Armee des bengalischen Nawab war am Tag zuvor in Palashi eingetroffen. Der Nawab erwartete immer noch die Ankunft französischer Artillerie-Befestigungen von Jean Law, aber mit mehr als 50.000 Soldaten waren die Briten enorm zahlreicher. Clive verfügte über 750 britische Fußsoldaten, 2.100 Sepoys und 100 Mitarbeiter seiner Waffen, die von 50 Marines unterstützt wurden. Er hatte sich in einem Mango-Obstgarten am Ufer des Hooghly niedergelassen.

Die französische Nawab-Artillerie nahm den ersten Platz ein. Dahinter befanden sich Kavallerieeinheiten, die dem Nawab während der Schlacht treu bleiben würden. Clive ließ seine Männer Positionen auf dem Mango-Hof einnehmen, mit seiner Artillerie in der Mitte. Die Nawab-Truppen begannen eine flankierende Bewegung und drohten, den Mango-Hof vollständig zu umkreisen. Gegen 8 Uhr morgens feuerten die Franzosen den ersten Schuss ab und Clive befahl seinen Truppen, sich in den Obstgarten zurückzuziehen, um besser vor dem Beschuss geschützt zu sein.

Die von Mir Jafar kommandierte linke Flanke der Nawab-Armee bewegte sich nicht und behielt ihre Position bei, anstatt die Einkreisung der Briten zu vollenden. Im Laufe des Morgens begann es zu regnen, und die bengalische Kavallerie griff dann die britische Position an, überzeugt davon, dass der Regen das Schießpulver unbrauchbar gemacht hatte. Die Briten hatten ihre Artillerie jedoch mit einer Plane gegen den Regen bedeckt, und sie konnten den Angriff abwehren. Siraj ud-Daulah befahl Mir Jafar anzugreifen, aber dieser schickte Clive, um die Nachricht abzurufen, und tat nichts. Der Nawab wurde dann von seinen Beratern angewiesen, das Schlachtfeld zu verlassen und die Schlacht ihnen zu überlassen. Siraj ud-Daulah kehrte mit 2000 Männern nach Murshidabad zurück.

Gegen 14 Uhr zogen sich die bengalischen Einheiten verwirrt zurück und ließen die französischen Artilleristen allein. Die meisten bengalischen Fußsoldaten standen unter dem Kommando von Mir Jafar und hielten sich fern. Die Briten starteten daraufhin den Angriff, und obwohl sie dabei unter Beschuss gerieten, hatten sie bei Einbruch der Dunkelheit die gegnerischen Positionen mit minimalen Verlusten eingenommen. Mir Jafar schickte gegen Abend eine Nachricht an Clive, der ihn informierte, ihn am nächsten Tag zu treffen. Das Treffen fand am Morgen statt, und Clive riet Mir Jafar, Siraj ud-Daulah nach Murshidabad zu verfolgen, um ihn daran zu hindern, mit der Staatskasse zu fliehen. Siraj ud-Daulah konnte zunächst fliehen, wurde aber am 2. Juli hereingebracht Rajmahal verhaftet und ermordet. Der Körper wurde durch Murshidabad vorgeführt und im Mausoleum von Alivardi Khan platziert.

Auswirkungen

In dem zwischen Mir Jafar und den Briten geschlossenen Vertrag wurden den Briten die Zamindars in allen Gebieten zwischen Kalkutta und dem Meer zugewiesen. 1717 an die British East India Company verliehen Firman wurde bestätigt und Mir Jafar versprach Reparationen von 22 Millionen Rupien. Die bengalische Staatskasse erwies sich jedoch als weniger voll als erwartet, und Mir Jafar war nicht in der Lage, diese enorme Summe sofort vollständig zu bezahlen.

Die Franzosen hatten durch Clives Wahlkampf ihre Handelsposten in Bengalen verloren. Mir Jafar wurde jedoch bald der untergeordneten Position müde, zu der ihn die Briten gezwungen hatten. Er lud die Holländer ein V.O.C. sich in Bengalen niederzulassen, mit der Absicht, die Holländer gegen die Briten einzusetzen. Die Holländer wurden von den Briten in der Schlacht von Chinsura (25. November 1759) eliminiert. Clive beschloss daraufhin, Mir Jafar und seinen Schwiegersohn abzusetzen Mir Qasim als neue Marionette ernannt werden. Mir Qasim schien auch die Rolle des Untergebenen der Briten nicht zu akzeptieren. Der britische Sieg über Mir Qasim und seine Verbündeten in der Schlacht von Buxar (23. Oktober 1764) sicherte sich schließlich die britische Herrschaft über Bengalen.

Quellen und Referenzen

  • ((und) Harrington, P.;; 1994:: Plassey 1757, Clive der besten Stunde Indiens, Osprey Campaign Series # 36. London: Osprey Publishing, ISBN 1-85532-352-4.

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