Spanischer Einfluss

Spanischer Einfluss

Um mit dem Primat der tödlichsten Epidemie in der Geschichte fertig zu werden, gibt es neben der schwarzen Pest von 1347 auch den sogenannten spanischen Einfluss. Wenn der erste die europäische Bevölkerung in 3-4 Jahren von 30 auf 50% reduzieren würde, erntete der zweite mehr Leben als im Ersten Weltkrieg.

Der spanische Einfluss verbreitete sich in Europa, Asien und Nordamerika unmittelbar nach dem Ende des "Großen Krieges" in den zwei Jahren von 1918 bis 1919 und verheerte die Bevölkerung, die bereits durch den Konflikt schwer verprügelt wurde. Prekäre Lebensbedingungen förderten die Ausbreitung der Pandemie, die 50 Millionen Todesopfer forderte (75 Millionen nach anderen Quellen), von denen über eine Milliarde Menschen betroffen waren. Um die Todesrate noch zu erhöhen, trug die Tatsache bei, dass junge gesunde erwachsene Männer den höchsten Preis in Form von verlorenen Leben zahlten.

Der spanische Einfluss wurde so genannt, weil man glaubte, dass die ersten Fälle auf der Iberischen Halbinsel entstanden waren. In der Tat wurde das Virus wahrscheinlich nach Europa von US-Truppen gebracht und fand einen fruchtbaren Boden für die in überfüllten und verfallenen Gräben verbreiten.

Verantwortlich für die Spanische Grippe war das sogenannte H1N1-Influenzavirus, das eine spontane Mutation des Influenzavirus verursachte. Diese Mutation veränderte signifikant die Oberflächenantigene des Virus und machte sie für die Gedächtniszellen, die vom Körper gegen frühere Influenza-Antigene entwickelt wurden, fast unsichtbar. Gerade der Mangel an Immunität in der Bevölkerung hat den spanischen Einfluss so tödlich gemacht.

Influenza-Viren verändern sich sehr schnell; Minor Mutationen treten fast jedes Jahr, sowohl in der Influenza-B als in Typ A, während die wichtigsten Mutationen (wie die, die Anlass zu der spanischen gab) alle 10 bis 30 Jahre nur in Virus Typ A. auftreten.

Nicht überraschend, 39 Jahre nach der spanischen Pandemie zeigte, im Jahr 1957, die Asiatische Grippe-Pandemie (H2N2 70.000 Todesfälle in den USA), später im Jahr 1968 von der Hong Kong-Pandemie (H3N2, 34.000 Todesfälle in den USA).

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